Besoins mentaux

Les besoins mentaux sont moins importants à ce stade de la vie. Néanmoins, faire des exercices d’obéissance de temps en temps permet à votre chien de maintenir un esprit éveillé et de rester heureux. Si votre chien passe trop de temps seul, son cerveau deviendra « gâteux » comme chez les personnes âgées seules.

De plus, à défaut de ne plus pouvoir vous accompagner lors de votre jogging ou vos marches, ces courts exercices vous permettront malgré tout de passer du temps avec votre chien et de ne pas abandonner complètement  votre travail d’équipe. Il est important pour votre chien qu’il ne se sente pas délaissé et inutile.

 

Besoins physiques

Les besoins physiques de votre chien âgé sont moindres mais néanmoins il est important qu’il marche et se lève pour se maintenir en forme un minimum.

Surveillez la santé de votre chien, une diminution d’appétit, une baisse de consommation d’eau, une tendance à boiter ou à se traîner… Tout changement doit attirer votre attention.

Veillez à ce que votre chien ait un endroit confortable où dormir dans un maximum de pièces de la maison. Il peut souffrir d’arthrose et ses muscles ne sont pas aussi souples qu’avant.

Les chiens âgés ressentent plus le froid que les jeunes chiens. Veillez à ce que son lit ne soit pas en plein courant d’air afin qu’il soit bien au chaud. Vous pouvez même recouvrir votre chien d’une couverture en hiver.

Il est préférable de remplacer le “assis” par le “debout” pour les articulations de votre chien.

 

Besoins sociaux

Votre chien âgé a des besoins sociaux particuliers. Il ne veut pas être seul et est simplement heureux de s’asseoir à vos côtés lorsque vous regardez la tété ou lisez. Le plus de temps passé avec vous, même si ce sont des moments calmes, sont appréciés par votre chien.

Si votre chien passe trop de temps seul, il peut devenir déprimé. Essayez de l’emmener un maximum avec vous lors de courts trajets ou sorties à l’extérieur de chez vous. Même une petite marche jusqu'à la boîte aux lettres ou la boulangerie suffira.

Les chiens âgés n’aiment pas être délaissés, votre compagnie les rassure. Certains chiens peuvent être effrayés lorsque vous partez. Si c’est le cas, allumez la télé ou la radio. Un fond musical ou de conversation empêchera votre chien de se sentir trop seul.

Certains jouets adaptés à leur âge sont les bienvenus, cela leur apportera une certaine stimulation. Les jouets avec couinement sont appropriés. Jouez avec lui pour de courtes périodes et rangez le jouet lorsque vous avez fini. Un jouet avec couinement, à force d’être mâché, peut se décomposer et votre chien pourrait avaler un morceau, ce qui est très mauvais pour leur estomac. Soyez prudent.

Un jouet plus doux et mou ou un vieux tee-shirt, pourra aider votre chien à se sentir moins seul durant la journée si vous partez travailler et l’apaisera pendant la nuit.

 

Besoins de repos

Les besoins de repos sont élevés à ce stade de vie. Cela va vous paraître étrange de voir votre vieux labrador dormir plus de 8 heures par jour mais c’est une attitude normale à laquelle il faudra vous adapter.

Lorsque vous partez travailler, rassurez votre chien en le laissant dans une pièce fermée avec tout son nécessaire, panier confortable, gamelle d’eau, quelques jouets. Vous pouvez même diminuer son espace avec l’aide de barrières pour bébé si vous avez de trop grandes pièces. Plus les pièces sont petites plus votre chien est relaxé.

Donnez régulièrement à votre chien son biscuit préféré,  jouez à son jeu favori ou encore amenez-le dans un endroit qu’il aime. Maintenez-le heureux sans pour autant trop le gâter ni lui faire faire des activités nécessitant trop d’énergie.

Soyez sûr que vos enfants ne dérangent pas votre chien lorsqu’il est dans “son espace réservé”. Apprenez-leur à respecter les besoins de tranquillité de votre chien âgé et de vieil ami.

Le repos est essentiel dans la vie d’un chien âgé tout comme la tranquillité et le calme qui vont avec sans pour autant isoler votre chien trop souvent. Gardez un équilibre et trouvez la juste balance.

 

Quelques conseils pour élever votre chien âgé

Si vous souhaitez prendre un chiot alors que vous avez un chien âgé, il est de notre rôle de vous y faire renoncer; attendez que votre chien meurt. Un nouveau chiot vous demandera du temps et de l’attention que vous lui donnerez à la place de votre vieux chien. De plus, votre chien âgé sera stressé par cette nouvelle arrivée et par son niveau d’activité.

Si vous décidez malgré tout de prendre un chiot, maintenez-le en laisse tout le temps pour lui assurer un comportement supportable auprès de votre vieux chien.

Ne vous attendez pas à ce que votre chien âgé apprenne quoi que ce soit à votre chiot. D’une part, parce qu’un chien doit être élevé par un humain et d’autre part, votre chien âgé risquerait de perdre patience. En revanche, votre chien âgé peut être un bon modèle pour votre chiot.

 

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